日本发现预防癌细胞转移的机制

 在癌症治疗过程中,癌细胞的转移是令人头疼的问题。

       日前,日本京都大学教授高桥淑子(Yoshiko Takahashi)率领的研究小组日前在《PNAS》杂志上报告说,他们发现了预防癌细胞转移的一种机制,有望在此基础上开发出新的癌症治疗方法。

       肠和肺等各种脏器都被薄膜似的上皮组织所覆盖。在正常的上皮组织中,细胞排列整齐。而在癌细胞转移的初期,上皮细胞受到刺激后会变形,进而上皮组织变得支离破碎,成为癌变和癌细胞转移的原因。但是,研究人员一直不清楚上皮组织能够保持良好状态的机制。

       研究人员发现,如果去除了鸡胚胎中的肾小管,邻接肾小管的上皮细胞就会出现变形,再植入癌基因,施加刺激后,上皮细胞就变得支离破碎,出现癌转移的现象。但是,如果在保留肾小管的情况下,即使向上皮细胞植入癌基因,上皮细胞也不会变得支离破碎。研究人员指出,这是由于肾小管可以制造纤维连接蛋白,填补细胞间的缝隙,促进细胞的粘连生长,从而使邻接的上皮组织保持正常,防止癌细胞的转移。

       研究人员表示,利用纤维连接蛋白,有望开发出副作用较小的预防癌细胞转移的癌症治疗方法。