利尿药物或可防止儿童自闭症

 据《自然》(Nature)网站报道,一项最新研究表明,婴儿在子宫中时,氯离子的不平衡是导致自闭症发生的一个可能因素。
        患有自闭症的儿童通常表现出明显的症状,例如在婴儿出生后一年或更长时间里都有眼神交流障碍及语言发育缓慢的情况。一项在啮齿动物上的最新研究暗示产前药物治疗可以阻止这些问题的出现。        该项研究结果近日刊登在《科学》(Science)杂志上,研究人员表示,他们不认为儿童孤独症谱系障碍是可以预防的。但是没有参与这项研究的研究人员称他们更加支持一个有争议的临床试验,该试验表明一些自闭症儿童受益于一种常见的、称为布美他尼的利尿药物。
        研究小组由地中海神经生物学研究所神经科学家 Yehezkel Ben-Ari 领导,在该项试验中,研究人员在 3 个月的时间里每天给 60 名儿童服用布美他尼或安慰剂。试验结果显示:在服用药物后,曾患有严重自闭症的儿童在社会行为上有温和改善的迹象,而且在观察中几乎没有发现药物的副作用。
        但自闭症研究人员对结果持谨慎态度。他们指出:这项研究并没有提供一个明确解释药物改善失调症状的生物机制。
        最新的研究试图通过识别神经递质 GABA 的作用回答这样的批评。在人类和动物体内的研究表明:GABA 通常可以抑制健康人的神经元活动,改变自闭症症状并激活一些大脑细胞。Ben-Ari 的团队假设系统故障发生在出生的前后,这时释放 GABA 神经元在大脑发育切换中从激活神经元转换为抑制神经元。神经元中氯离子浓度的下降导致了切换的发生。因此,布美他尼通过降低细胞中的氯含量水平,可能恢复了抑制 GABA 的功能,同时也改善了自闭症症状。
        美国伊利诺伊州拉什大学医学中心儿科神经学家 Elizabeth Berry-Kravis 认为,最新的研究间接地支持了布美他尼的临床试验结果。但同时她还表示,对于试验研究结果要谨慎对待,因为毕竟人类和啮齿动物之间在发育上存在一定差异。