“迷惑”抗体注意力的蛋白M

日前,斯克里普斯研究所(Scripps Research Institute)领导的一项最新研究显示,通过与其遭遇的抗体结合并迷惑其中的大多数,一种新发现的蛋白可阻止抗体行使其职能。这种被称作蛋白 M 的蛋白质的活性代表了细菌躲避免疫系统的一种新方式。相关研究论文刊登在了近期出版的《科学》(Science)杂志上。
        蛋白 M 的可与无数抗体结合的能力还使它成为一种重要的用于工业规模抗体纯化的可能的工具。抗体是由免疫系统用来发现并中和像细菌及病毒等异物的大分子蛋白。大多数抗体会与特定的抗原结合。然而,在研究作为慢性感染基础的细胞过程时,研究人员发现了一种由支原体菌产生的能与许多不同抗体结合的独特的膜蛋白,其有效地掩盖了它们用于锁定抗原的分子空间。
       通过一系列的实验,研究人员发现,蛋白 M 会强力地与人、小鼠、大鼠、兔子、山羊及牛的抗体结合,从而降低了抗体与它们预期的病原体的结合能力。研究人员表示,蛋白 M 的大号尺寸(它看来是迄今发现的最大的抗体结合蛋白)可帮助它达到这一阻挡抗体的效应。而且正如其它的抗体结合蛋白曾经帮助科学家们提纯抗体以用于各种研究一样,这一蛋白也很可能会提供这样的帮助。