维甲酸,调控干细胞形成的关键因子

日前,一组来自加拿大的干细胞科学家们发现了一种调控早期胚胎中造血干细胞形成的关键调控因子,这朝着在培养皿中生成造血干细胞迈进了一大步。相关研究论文刊登在了近期出版的在《细胞》(Cell)杂志上。 

        造血干细胞是一类来源于骨髓,具有生成各种血细胞能力的成体干细胞。这种细胞以两种状态存在:一种作为预备役部队静静坐等召唤,而活跃部队则不断地增殖,每天生成数十亿的血细胞。在许多血液疾病的治疗中,造血干细胞移植都非常重要,例如白血病、再生障碍性贫血、淋巴瘤、多发性骨髓瘤和免疫缺陷病。 

        在这项研究中,科学家利用小鼠模型来分析血细胞发育的过程,从中证明了维甲酸(Retinoic acid)信号通路在造血干细胞的形成过程中扮演了重要的角色,维甲酸来自维生素 A,是人体生长发育必不可少的元素。 

        研究人员通过实验遗传干扰小鼠中维甲酸生成的途径,结果发现没有造血干细胞能生成,而当他们在干细胞发育过程中激活这一信号途径,就发现造血干细胞的数量大量增加。 

        研究人员表示,了解不同的细胞和组织在胚胎中的形成过程,将能为我们在培养皿中培养多能干细胞提供重要的线索。 

        多能干细胞是能够产生许多不同类型的细胞,包括心脏,血液,胰腺和肝脏中的细胞。为了诱导多能干细胞分化成特定的细胞类型,必须引导它们完成正确的发育途径。 

        研究人员指出,这一结果发现了引导多能干细胞生成造血干细胞的一个关键调节因子,这有助于我们一步步实现利用干细胞移植治疗不同血液疾病的目的。 


        据悉,领导这一研究的是著名的干细胞研究专家 Gordon Keller,Keller 是将干细胞分化成多能细胞,应用到临床上的高手,该领域最好的综述基本上都是他写的。Gordon Keller 在多能干细胞的定向分化(尤其是血细胞)及该过程中的信号通路调控方面做出了杰出的贡献,提出体外分化要遵循体内发育机制的原则。Gordon Keller 于 2005-2006 年担任国际干细胞学会主席,目前任加拿大干细胞生物学研究会主席