免疫细胞助力研发广谱流感疫苗

9 月 22 日,英国帝国理工学院等机构研究人员宣布,他们识别出了一种可能对所有流感病毒均能发挥免疫作用的人体免疫细胞,这一发现有助于未来开发出对普通季节性流感和新型流感等各种流感病毒均有效的广谱疫苗。相关研究论文刊登在了近期出版的《自然-医学》(Nature Medicine)杂志上。 

        在这项研究中,科学家们在 2009 年甲型 H1N1 流感流行之际,对 300 余名志愿者的健康状况进行了跟踪研究,着重分析了他们的免疫系统对这种新型流感病毒的反应。结果发现,在那些没有出现显著症状的志愿者血液内,一种名为“CD8+T 细胞”的免疫细胞含量普遍较高。 

        研究人员表示,普通免疫抗体是通过识别病毒的表面结构来引发免疫反应、避免感染,但不同流感病毒有不同的表面结构,这些表面结构还经常变化,因此建立在这种原理基础上的流感疫苗也需不断更新。而本次研究发现,“CD8+T 细胞”会直接对流感病毒的核心发起“攻击”。 

        研究人员指出,流感病毒的核心部位差异很小,即使甲型 H1N1 流感等新型流感病毒的核心也基本没有变化,因此“CD8+T细胞”不仅可以应对普通季节性流感病毒,对新出现的甲型 H1N1 流感等新型流感病毒也能发挥免疫作用。在研发对不同毒株都有效的广谱流感疫苗领域,这一发现可谓迈出了一大步。 

        流感病毒总在不断演变,预测下一场流感的毒株类型十分困难。如果能在本次研究基础上开发出对所有流感病毒都有效的疫苗,将非常有助于公众防御流感。